อดีตแผงหลัง หงส์แดง ในตำนาน

Tommy Smith

อดีตแผงหลัง หงส์แแดง ในตำนาน

รอน เยตส์ คือยอดกองหลังชาวสกอตที่ลิเวอร์พูลยอมจ่าย 22,000 ปอนด์ เพื่อเซ็นสัญญษมาร่วมทีม โดย บิล แชงคลีย์ ได้บรรยายถึงสรรพคุณของเซนเตอร์แบ็กคนใหม่กับทีมอย่างครบถ้วนในช่วงฤดูร้อนปี ค.ศ 1961

เยตส์ คือกองหลังยุคทองช่วงทศวรรษ 1960 เขาคือศูนย์กลางของทีมต้นยุคแรกของแชงคลีย์ เขาได้ ฉายาว่า  โคลอสซัส หรือ เจ้ายักษ์ใหญ่ จากการเล่นที่หนักหน่วง โดยเฉพาะลูกกลางอากาศที่ทรงพลัง และการเข้าสกัดที่ดุดันและรุนแรง

เยตส์เป็นคนเงียบขรึม แต่ในสนามเขาตะโกนสั่งการได้เป็นอย่างดี เขามีความมุ่งมั่นสูง มีความสามารถอันโดดเด่น บัญชาการเกมรับได้อย่างดี เยตส์เป็ฯส่วนสำคัญที่ทำให้หงส์แดงในยุคนั้นแข็งแกร่งมากและได้เลื่อนชั้นสู่ ดิวิชั่น 2 สู่ ดิวิชั่น 1 อีกครั้ง โดยเยตส์ลงสนามให้หงส์แดงแทบตลอดทั้งฤดูกาล โดยไม่ไม่ลงสนามไปเพียงนัดเดียวเท่านั้น

เยตส์ ลงเล่นให้ลิเวอร์พูลไปทั้งหมด 450 นัด เขาเป็นกัปตันทีมชุดแชมป์ดิวิชั่น 1 ฤดูกาล 1963-1964 ที่ลิเวอร์พูลมีสถิเกมรับที่ดีกว่าทุกทีมในลีกและพาลิเวอร์พูลได้แชมป์ดิวิชั่น 1 อีกครั้งในปีต่อมา เยตส์ยังมีส่วนทำให้ลิเวอร์พูลเสียประตูไปเพียง 34 ประตู ในเกมลีก 42 เกม

นอกจากนี้ เยตส์ยังพาหงส์แดง คว้าแชมป์เอฟเอคัพมาครองได้เป็นครั้งแรกอีกด้วย โดยตัวเขาเองเป็นคนชูถ้วยเอฟเอคัพคนแรกของสโมสรลิเวอร์พูลเมื่อปี 1965 หลังมีชัยชนะเหนือ ลีดส์ ในช่วงต่อเวลาพิเศษ

เยตส์ย้ายมาลิเวอร์พูลในเวลาไร่เลี่ยกับ เอียน เซนต์จอห์น เขาทั้งสองคนล้วนเป็นหัวใจของลิเวอร์พูลในช่วงนั้นจนทำให้ เชงคลีย์เคยกล่าวไว้ว่า เขาทั้งสองคือจุดเริ่มต้นของประวัติศาสตร์ลิเวอร์พูลอย่างแท้จริง และจะพาลิเวอร์พูลให้แข็งแกร่งกว่าใครในลีก รอน เยตส์ เป็นพลพรรคหงส์แดงหนึ่งในทศวรรษเต็มเขาช่วยทีมถึงปี ค.ศ 1971 เขาเป็นที่หนึ่งในเพชรเม็ดงามของลิเวอร์พูลเลยก็ว่าได้

ทอมมี สมิธ  เป็นกองหลังที่มีหัวใจเป็นลิเวอร์พูลอย่างแท้จริง เขาทุ่มเททั้งกายและใจให้กับลิเวอร์พูลอย่างเต็มที่ตลอดระยะเวลาที่อยู่กับลิเวอร์พูล 18 ปี สมิธ เริ่งลงเล่นให้ลิเวอร์พูลในปี 1963 ในเกมที่พบกับ เบอร์มิ่งแฮม ในเกมนั้นเขาลงสนามเป็นตัวสำรองโดยลงไปแทน กอร์ดอน ไมลน์ ซึ่งนัดนั้นเขาจึงกลายเป็นที่จับตามองของเหล่าแฟนๆหงส์แดงทั่วโลก เวลาผ่านไป 1ปี สมิธ ก็ได้ลงสนามเป็น 11 ตัวจริงของลิเวอร์พูลตลอดมา โดยจับคู่กับ รอน เยตส์ จนสมิธ ออกมากล่าวว่า ผมชอบชอบเล่นในแนวรับกับ รอน เยตส์ มาก

แชงคลีย์ เคยเปรียบทั้งสองคนนี้ว่า เขาคือ ขาซ้าย และ ขาขวา ในเกมรับของทีมอย่างแท้จริง สมิธมีการเล่นที่ดุดันแข็งแกร่ง ทำให้เขาเป็ฯที่หวั่นเกรงของฝ่ายตรงข้ามเป็นอย่างมาก สมิธ กลายเป็นกำลังหลักหงส์แดง จนถึงปี ค.ศ 1970 เขายังเคยได้ลงเล่นในฐานะกัปตันทีมหงส์แดงอีกด้วย

ปีต่อมา สมิธ ได้รางวัล นักเตะยอดเยี่ยมของอังกฤษ และในปี 1973 สามารถพาลิเวอร์พูลเป็นแชมป์ยูฟ่าคัฟได้เป็นสมัยแรก พอเข้ามาสู่ยุค บ็อบ เพสลีย์ สมิธถูกย้ายไปเล่นในตำแหน่งแบ็กขวา ช่วงนั้นตัวสมิธเองเริ่มโรยรา ประกอบกับอาการบาดเจ็บที่รบกวนอย่างต่อเนื่อง ทำให้เขาไม่ค่อยได้ลงสนามซักเท่าไหร่นัก

ปี ค.ศ 1977 ซึ่งเป็นช่วงปีสุดท้ายของ สมิธ ในการค้าแข้งกับลิเวอร์พูล จบลงอย่างยิ่งใหญ่เพราะเขาเป็นเป็นหนึ่งในชุดที่ลิเวอร์พูลคว้าแชมป์ยูโรเปี้ยนคัพได้เป็นครั้งแรกของสโมสร พร้อมกับประกาศอำลาชีวิตค้าแข้ง นี่คือขุนพลหงส์แดง ที่ยังอยู่ในความทรงจำของเหล่าเดอะค็อปทั่วโลก